אלי בן-גל (1935-2015)

איש חינוך, אקדמאי והוגה דעות, סופר והיסטוריון ישראלי, שעסק במחקר והוראה של מחשבת ישראל ושל היסטוריה יהודית. היה ממקימי מוזיאון בית התפוצות בו כיהן במשך 20 שנה כהיסטוריון ראשי.

בן-גל נולד בליון שבצרפת, למשפחה שהיה בה שילוב של מסורת יהודית

אורתודוכסית ושל חילוניות קפיטליסטית. שילוב זה הוליד בו רצון עז לממש סוג אחד של יהדות אותה כינה "יהדות חופשית" (להבדיל מדתית, אבל במפורש לא "חילונית"). השקפת עולמו ומסלול חייו הובילו את בן-גל לחיים בקיבוץ – קיבוץ ברעם – בו חי ויצר, בו הקים את משפחתו ובו נפטר.

בן-גל הושפע עמוקות מהוגים ופוליטיקאים כגון מרטין בובר, מאיר יערי, ז'אן פ. סארטר, ישעיהו ליבוביץ' ואחרים, שהשפיעו על הגותו ועל ארחות חייו. כמו כן התעניין ולמד מיסטיקה יהודית וקבלה. מחקריו עוסקים בהיסטוריה של יהדות צרפת, ביהדות אירופה והשואה, ובחברה הישראלית בארץ. על מכריו ומוקיריו הרבים נמנה גם יקיר-הספרייה, מוקי צוּר. לאחר פטירתו, בקשה משפחת בן-גל, אכסניה מתאימה לספריו הרבים ובהמלצת צוּר, בחרה בספרייתנו.